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Información Histórica Editar

La fisión nuclear es una reacción nuclear en la que los núcleos de los átomos radiactivos se descomponen (fisión), la liberación de neutrones que luego chocan contra otros átomos, haciendo que se descomponen y liberan neutrones aún más. Si hay suficiente material radiactivo de la fisión pueden llegar a ser autosuficiente, liberando una gran cantidad de energía a una velocidad controlada - por ejemplo, en un reactor nuclear - o en una tasa controlada violentamente - por ejemplo, en un arma nuclear.

La fisión nuclear produce una gran cantidad de energía - muchos millones de veces más que decir un peso igual de la gasolina - pero en el proceso que produce una buena cantidad de muy difícil gestión de los residuos. Además, puede matar a la gente: muy lentamente, si están expuestos a los materiales radiactivos, o muy rápidamente si la reacción en cadena se sale de control y los explota materiales.

La fisión nuclear se produce raramente en la naturaleza, con el último episodio conocido en la Tierra se producen alrededor de 2 mil millones de años. Desde entonces, el material fisible se ha desintegrado, por lo que la fisión natural, casi imposible en este planeta.

En 1917, el neozelandés Ernest Rutherford fue el primer hombre para dividir el átomo. En 1934, Enrico Fermi, italiano experimentó con el bombardeo del uranio con neutrones. En el mismo año Ida Noddack postuló la idea de la fisión nuclear - es decir, una reacción nuclear sostenida. En 1938, químicos alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann creado con éxito la primera reacción nuclear en cadena real.

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, la carrera para crear una bomba nuclear se aceleró. Después de recibir una carta que describa la letalidad potencial de un arma nuclear de los refugiados de Albert Einstein y Leo Szilard, el presidente norteamericano Franklin Roosevelt formó un grupo de trabajo científico y militar para crear un arma delante de los alemanes, que también se sabe que estar mirando a la problema. Científicos de Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido trabajaron en conjunto en el arma, en un proyecto cuyo nombre en código "Proyecto Manhattan".

Después de cinco largos y duros años de trabajo febril, los científicos del proyecto Manhattan creado y probado con éxito un arma nuclear. El 6 de agosto y 9 de 1945, los Estados Unidos de América lanzó las bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. Las explosiones iniciales murieron aproximadamente 120.000 japoneses en el primer día, con otra cantidad igual de morir en los siguientes tres meses de las quemaduras, envenenamiento por radiación, y otras lesiones traumáticas. Japón se rindió incondicionalmente el 15 de agosto de 1945.

En los años transcurridos desde la Segunda Guerra Mundial, no bombas atómicas otras se ha desplegado en la batalla (aunque muchos han sido probadas). Los Estados Unidos, Rusia, Inglaterra y Francia todavía tienen grandes reservas de armas nucleares (con los EE.UU. y Rusia albergan la gran mayoría), mientras que países como China, Israel, Pakistán, India y Corea del Norte también se han unido al "club nuclear". En la actualidad los EE.UU., procura afanosamente para impedir que Irán desarrolle este tipo de armas, pero el éxito o fracaso de este esfuerzo es aún desconocido.

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